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El Primer Trasplante De Corazón De Cerdo A Humano

Corazón De Cerdo: El Primer Trasplante De Corazón De Cerdo A Humano

El Primer Trasplante De Corazón De Cerdo A Humano

  1. ¿Qué Es El Xenotrasplante?
  2. ¿Por Qué Utilizar Un Corazón De Cerdo?
  3. ¿Cuándo Se Realizó El Primer Trasplante De Corazón De Cerdo?
  4. ¿Cómo Funciona El Trasplante De Corazón De Cerdo?
  5. Resultados Después Del Procedimiento
  6. Pensamiento Final

El 7 de enero, un paciente varón de 57 años recibió un trasplante de corazón de cerdo modificado genéticamente en el Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMMC). La intervención fue la «primera del mundo» y se consideró la única posibilidad de supervivencia del paciente después de que fuera declarado no apto para un trasplante de donante humano o una bomba de corazón artificial. Siga leyendo para saber más sobre este histórico y significativo procedimiento de trasplante de corazón de cerdo a humano.

¿QUÉ ES EL XENOTRASPLANTE?

El xenotrasplante es un procedimiento que implica el trasplante, la infusión o la implantación de células, tejidos u órganos de origen animal no humano en un ser humano. Aunque la cirugía fue la primera de su clase, el concepto de xenotrasplante no es nuevo. En el siglo XX, los primates no humanos (NHP) fueron explorados como donantes potencialmente adecuados para el xenotransplante debido a las similitudes genéticas entre los primates y los humanos. Sin embargo, problemas como las cuestiones éticas, la transmisión de infecciones entre especies y las dificultades de cría detuvieron esta investigación. En consecuencia, ahora se considera que los cerdos son la especie candidata más adecuada para los xenotransplantes.

¿POR QUÉ UTILIZAR UN CORAZÓN DE CERDO?

¿Te has preguntado alguna vez por qué los cerdos se utilizan a menudo para diseccionar y estudiar en las clases de biología y anatomía/fisiología? Los corazones de cerdo son muy similares en tamaño, anatomía y función a los corazones humanos. Por ello, los corazones de cerdo se utilizan para formar a los estudiantes de medicina. Los corazones porcinos son el estándar de oro en las pruebas preclínicas con animales para todos los dispositivos cardiovasculares antes de su uso en humanos, tanto para probar la seguridad, como la eficacia y el perfeccionamiento de los procedimientos de implante.

A pesar de las similitudes de tamaño entre el corazón humano y el de un cerdo, existen diferencias considerables:

  • Los cerdos se pueden criar de forma intensiva, con grandes camadas, lo que significa que el número de órganos podría aumentar rápidamente.
  • La presencia de la vena áciga izquierda en los cerdos drena directamente en el seno coronario; el corazón humano carece de esta disposición anatómica.
  • En el corazón del cerdo, la aurícula derecha tiene un aspecto tubular estrecho, frente a la forma triangular de la de los humanos.
  • El número de orificios de la aurícula izquierda varía entre los mamíferos. La aurícula izquierda de los cerdos recibe sangre oxigenada de 2 venas pulmonares en lugar de 4-5 en los humanos.

¿CUÁNDO FUE EL PRIMER TRASPLANTE DE CORAZÓN DE CERDO?

El 10 de Enero de 2022, la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland (UMSOM) y el Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMMC) anunciaron el primer trasplante con éxito de un corazón de cerdo modificado genéticamente a un paciente humano. El paciente de 57 años, David Bennett, de Maryland, padecía una insuficiencia cardíaca avanzada y había sido considerado no apto para un trasplante de corazón convencional en el UMMC, así como en otros centros de trasplante importantes. Estaba conectado a una máquina de circulación extracorpórea y no se esperaba que saliera del hospital con vida.

Los trasplantes de corazón de cerdo no están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA). Sin embargo, la agencia federal autorizó la cirugía en el caso para «uso compasivo», ya que no quedaban otras opciones para el Sr. Bennett. Revivor, una empresa de medicina regenerativa con sede en Blacksburg (Virginia), proporcionó el cerdo modificado genéticamente al laboratorio de xenotrasplantes de la UMSOM. La mañana de la operación de trasplante, el equipo quirúrgico extrajo el corazón del cerdo y lo colocó en el dispositivo de perfusión XVIVO Heart Box, que mantuvo el corazón conservado hasta la operación.

¿CÓMO LOGRARON LOS CIENTÍFICOS EL PRIMER TRASPLANTE DE CORAZÓN DE CERDO?

Los xenotrasplantes corren el riesgo de provocar rechazo, una respuesta inmunitaria en el receptor que puede hacer fracasar el órgano de otra especie. Un problema clave es que los anticuerpos producidos por las personas reconocen como extraños ciertos azúcares de la superficie de las células porcinas. Hay que eliminar por adelantado toda la unión de anticuerpos que se pueda para que el injerto sobreviva más tiempo. Por eso, en una de sus líneas de cerdos modificados, Revivor eliminó tres genes de enzimas que permiten a las células porcinas sintetizar esos azúcares.

Los seis ajustes consistieron en añadir genes humanos: dos genes antiinflamatorios, dos genes que promueven la coagulación normal de la sangre y evitan el daño a los vasos sanguíneos, y otras dos proteínas reguladoras que ayudan a amortiguar la respuesta de los anticuerpos. Por último, la última modificación eliminó el gen de un receptor de la hormona del crecimiento para reducir la posibilidad de que el órgano porcino, cuyo tamaño se asemeja al del tórax del paciente, lo supere una vez implantado.

¿RESULTADOS DESPUÉS DEL PROCEDIMIENTO?

Según los responsables del hospital, el trasplante del Sr. Bennett se consideró inicialmente un éxito. No obstante, se considera un avance importante, porque el corazón del cerdo no fue rechazado inmediatamente y siguió funcionando durante más de un mes, superando un hito crítico para los pacientes de trasplantes. El Sr. Bennett pasó tiempo con su familia, hizo fisioterapia y vio la Super Bowl. Finalmente, dos meses después del innovador experimento, su estado empezó a deteriorarse. El rechazo, la infección y otras complicaciones son riesgos para los receptores de trasplantes. Sin embargo, el Sr. Bennett sobrevivió bastante más tiempo con el corazón de cerdo editado genéticamente que uno de los últimos hitos en materia de xenotrasplantes: cuando Baby Fae, un bebé californiano moribundo, vivió 21 días con el corazón de un babuino en 1984.

PENSAMIENTO FINAL

La necesidad de otra fuente de órganos es enorme. El año pasado se realizaron más de 41.000 trasplantes en Estados Unidos, un récord, incluidos unos 3.800 trasplantes de corazón. Pero más de 106.000 personas permanecen en la lista de espera nacional, miles mueren cada año antes de conseguir un órgano y otros miles ni siquiera llegan a ser añadidos a la lista, por considerarse una posibilidad demasiado remota.

La contribución del Sr. Bennett a la ciencia médica da esperanzas de poder salvar vidas de pacientes en el futuro. Esperamos que esta historia sea el principio de la esperanza y no el final. También esperamos que lo que se aprendió de su cirugía beneficie a futuros pacientes y, con suerte, un día ponga fin a la escasez de órganos que cuesta tantas vidas cada año. ¿Qué opina de este artículo? ¿Hay algo más sobre lo que te gustaría que escribiéramos? No dude en dejar sus comentarios a continuación.

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